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¿Qué pasaría si China, EEUU y Reino Unido pusieran frenos a la innovación?

17 de Enero de 2018
El informe “Designing digital organizations”, publicado por la consultora BCG, analiza cómo han transformado las tecnologías digitales los modelos operativos.

Los directivos consideran que Estados Unidos, China y Reino Unido son los tres países que están poniendo en marcha más medidas encaminadas a proteger sus economías.

La inversión en innovación de las grandes empresas alcanzó en 2017 su máximo histórico y, por primera vez, superó los 700.000 millones de dólares (572.456 millones de euros) en todo el mundo. Sin embargo, existen algunos peligros que pueden poner en riesgo la expansión de la innovación, y este récord podría verse empañado por la creciente preocupación de las compañías por el auge del proteccionismo.

El informe Global Innovation 1.000, elaborado por Strategy, la consultora de PwC, revela que la inversión en I+D de las mil mayores empresas cotizadas creció un 3% en 2017. Pero, en el futuro, esta inversión puede estar en peligro como consecuencia del aumento del proteccionismo. Así lo destacan el 52% de los empresarios, quienes aseguran que el incremento generalizado del proteccionismo va a tener un impacto en la inversión en I+D de las grandes empresas de todo el mundo en los próximos años.

Los directivos consideran que Estados Unidos, China y Reino Unido son los tres países que están poniendo en marcha más medidas encaminadas a proteger sus economías. Son, precisamente, las compañías de estos tres países las que se enfrentan a mayores amenazas potenciales y donde la inversión en I+D puede ponerse en entredicho. 

¿Cuáles son los riesgos a los que se enfrentan las empresas?
En Estados Unidos, el endurecimiento de las políticas de inmigración y de la accesibilidad a los visados de trabajo puede provocar la escasez de talento en compañías de sectores como los de tecnología, investigación e ingeniería, que se nutren de profesionales procedentes del resto del mundo. En la actualidad, el 81% de los estudiantes de ingeniería electrónica en EEUU y el 75% de los que cursan una ingeniería industrial son extranjeros. 

Según el informe, el 50% de las compañías norteamericanas tiene previsto modificar sus programas de I+D como consecuencia del cambio en el entorno político. 

En el Reino Unido, podría suceder algo parecido. Los responsables de las universidades británicas ya están viendo en 2017 una caída de la demanda de estudiantes extranjeros. El Instituto Británico de Ingeniería y Tecnología ha alertado que la escasez actual de trabajadores cualificados podría alcanzar el niveles preocupantes si se incrementan las barreras de entrada a ingenieros procedentes de otros países de la Unión Europea. 

Además, en el caso de Reino Unido, una reducción de la inversión empresarial en I+D podría tener también consecuencias en el resto de la UE. 

En China, los efectos de un auge del proteccionismo también pueden ser significativos ya que más del 80% de la inversión en innovación en el gigante asiático proveniente de empresas extranjeras. Una inversión que, además, en 2017 cayó un 3,3% por primera vez después de muchos años de haber protagonizado crecimientos de dos dígitos. 

Pero si EEUU, Reino Unido y China pueden salir perjudicados en términos de inversión de I+D, hay otros países que pueden salir beneficiados como Canadá, que se está posicionando como una alternativa a un incremento de las barreras comerciales en EEUU, así como Alemania y Francia. 

El incremento del proteccionismo económico en los próximos años podría acabar provocando un cambio en el modelo de innovación de las grandes multinacionales. En la actualidad, el 94% de las compañías que más invierten en I+D del mundo basa su innovación en el libre flujo de información y talento, y en la inversión directa fuera de sus países de origen y en aquellos mercados con mayor potencial de creicmiento.

Sin embargo, esto podría cambiar hacia un modelo basado en grandes centros o nodos de innovación, más autónomos e independientes entre sí pero, también más costoso e ineficientes como consecuencia de la duplicidad de recursos y de talento. 
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