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El portugués Mário Centeno, elegido nuevo presidente del Eurogrupo

04 de Diciembre de 2017
El ministro de Finanzas luso, Mário Centeno

El ministro de Finanzas portugués, Mario Centeno.

El ministro de Finanzas portugués, Mário Centeno, fue elegido hoy nuevo presidente del Eurogrupo, el foro de ministros de Economía y Finanzas de la eurozona, confirmaron fuentes europeas. El político luso asumirá el cargo por un periodo de dos años y medio y sustituirá en el cargo al actual jefe del Eurogrupo, el exministro de Finanzas holandés Jeroen Dijsselbloem, cuyo mandato expira el próximo 13 de enero.

Centeno se impuso en la segunda ronda de una votación secreta al ministro de Finanzas luxemburgués, el liberal Pierre Gramegna, mientras que los otros dos candidatos al puesto, el ministro de Finanzas eslovaco, Peter Kazimír, también socialista, y su homóloga letona, Dana Reizniece-Ozola, se habían retirado tras la primera ronda de votación.

Para hacerse con el puesto, los candidatos debían conseguir mayoría simple, es decir, 10 de los 19 votos en una elección en la que cada país tenía un voto independientemente de su población o tamaño. Centeno (Olhao, 1966) es ministro de Finanzas luso desde 2015 en el Gobierno socialista de António Costa pese a que no milita en este partido, y llegaba a la elección avalado por la recuperación de la economía lusa que se ha operado bajo su batuta.

España apoyó en la elección al ministro portugués, al que el ministro de Economía, Luis de Guindos, definió como "un buen economista" y "una persona que conoce bien la problemática de la eurozona" que "puede hacer un papel importante" en las reformas que llevarse a cabo en los próximos meses para reforzar las normas e instituciones de la eurozona.

Centeno se convertirá en el tercer presidente de este foro después de Jean-Claude Juncker, primero en ocupar un cargo que ostentó entre 2005 y 2013, y Dijsselbloem, que ha encadenado dos mandatos desde 2013 hasta 2018.

El ministro de la recuperación portuguesa
El ministro de Finanzas luso, Mário Centeno, se ha convertido en el gran favorito para presidir el Eurogrupo gracias a la recuperación económica portuguesa y a la decisión del Partido Popular Europeo de no presentar un candidato propio, pues ya preside las principales instituciones comunitarias.

El miembro del Gobierno socialista liderado por el primer ministro António Costa figuraba entre los predilectos para suceder a Jeroen Dijsselbloem desde que a principios de año el holandés insinuara en declaraciones al diario alemán "Frankfurter Allgemeine Zeitung" que los países del sur del área del euro derrocharon dinero en "copas y mujeres".

Esas palabras generaron duras críticas y peticiones de dimisión, en particular, desde España, Portugal e Italia, y el nombre de Centeno empezó a sonar como sustituto del neerlandés. Ya en mayo reconoció que no cerraba "las puertas" a la presidencia del Eurogrupo, aunque matizó que por el momento esa opción no estaba en su agenda, y el pasado septiembre, el primer ministro Costa admitió la posibilidad de que su país aspirara a liderar las reuniones de los ministros del euro.

El jueves pasado, cuando Centeno confirmó que se postulaba para el cargo, afirmó sobre sus posibilidades de éxito que, aunque "nunca está todo preparado o decidido", la "robustez de la política económica y presupuestaria en Portugal" le daban "confianza".

Lo cierto es que Lisboa ha conseguido salir del procedimiento por déficit excesivo en 2017 al situar el indicador por debajo del 3%, el desempleo ha descendido hasta el 8,5% en el tercer trimestre del año y el PIB ha aumentado su crecimiento en los últimos ejercicios, desde el 0,9% en 2014 hasta el 1,8% en 2015 y el 1,5% en 2016.

Para este año, Bruselas prevé un aumento del 2,6%. Con esos datos, no sorprende que el exministro alemán de Finanzas, el veterano Wolfgang Schäuble, asegurara que Mário Centeno era "el Cristiano Ronaldo del Ecofin", la reunión de los titulares económicos de los Veintiocho; él no dudó en acudir al Eurogrupo con la bufanda de la selección nacional de fútbol cuando el equipo ganó la Eurocopa de 2016.

Sin embargo, también existen sombras en la trayectoria de Centeno. Pese a cerrar 2016 con el déficit más bajo desde 1974, el 2% del PIB, en Portugal son cada vez más frecuentes las críticas al Ejecutivo por el férreo control del gasto público, en particular, mediante las "cativações", una herramienta que permite reservar parte del presupuesto de los ministerios y ayuda al Gobierno a gestionar el déficit.

Esos fondos solo pueden ser utilizados a lo largo del año si el ministro de Finanzas, Mário Centeno, lo autoriza, y en 2016 alcanzaron un valor récord de 942,7 millones de euros, el más alto desde al menos 2004, primer ejercicio del que la Cuenta General del Estado ofrece datos. Así, el gabinete de António Costa ha sido confrontado tanto por la oposición como por sus socios de izquierda con una posible degradación de los servicios públicos.

Más grave aún para la carrera política de Centeno fueron las peticiones de dimisión de varios partidos políticos a principios de año, tras acusarle de mentir sobre la salida de una antigua administración de la recapitalizada Caixa Geral de Depósitos (CGD). Economista y doctorado por Harvard, de 50 años, fue el ideólogo del programa económico con el que se presentaron los socialistas a los comicios de 2015.

De perfil liberal y especialista en relaciones laborales, trabajó en el Departamento de Estudios del Banco de Portugal y fue miembro del Comité de Política Económica de la Comisión Europea entre 2004 y 2013. En la Universidad Internacional Menéndez Pelayo de Santander aseguró el pasado julio que al euro "hay que terminarlo". Ahora podría tener un rol protagonista en esa obra.
 
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