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La gastronomía que va sobre ruedas

01 de Marzo de 2017
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En 2015 operaron en Estados Unidos 4.130 camiones de comidas, con ingresos de unos 1.200 millones de dólares.

Efe
La oferta gastronómica de los camiones de comidas o foodtruck que abundan en el sur de Florida refleja el sincretismo cultural de este área, cada vez más porosa a la influencia culinaria latinoamericana

Y es que en un restaurante argentino de carne difícilmente servirían su tradicional asado con arroz y frijoles negros, pero es una de las inesperadas combinaciones que ofrece la cocina rodante o foodtruck del sur de Florida, siempre pendiente del gusto de los clientes, mayoritariamente latinoamericanos.

"A la gente lo que más le llama la atención es cómo es que se puede hacer una fusión de comida así en un camión", dijo Yamel Pérez, a quien muchos consideran el alma de la gastroneta Key West Conch Shack & Grill. "Piensan que es algo que pertenece a un restaurante". Sin embargo, nada como un camión de comida para ser creativo.

"Eres tu propio dueño, puedes hacer la comida como tú quieras. No tiene que ser auténtica, puedes tener tu mezcla propia", explicó Pérez, quien lleva varios años en la cocina rodante de este exitoso camión y sueña con tener uno propio pronto.

No es el único. Según la firma investigadora Ibis, en 2015 operaron en Estados Unidos 4.130 camiones de comidas, con ingresos de unos 1.200 millones de dólares.

La cocina rodante, un negocio sabroso
El blog Burger Beast, que cubre el mundo de los camiones de comida en el sur de Florida, calcula que hay más de 200 estos vehículos activos en la región. Aunque siempre hubo puestos de comida, como en la mayoría de las ciudades, el fenómeno de los camiones explotó en Miami hace poco más de cinco años. Fue entonces cuando GastroPod emergió en escena con un remolque plateado de diseño "retro" y nuevos platillos como Dirty Chips, papas fritas en grasa de cerdo, con mayonesa picante y chispitas de ensalada de repollo.

Le siguió el Latin Burger & Taco, cuyo plato más famoso es la Latin Macho Burger, una hamburguesa con carne de solomillo y chorizo, acompañada por queso mexicano de Oaxaca, cebolla caramelizada y jalapeños.

La diversidad de los residentes del sur de Florida, procedentes principalmente de América Latina, ha hecho de un éxito camiones con comida puertorriqueña o Ché Grill, de fusión pero manteniendo como base el recetario argentino. Otras gastronetas populares ofrecen hamburguesas preparadas al estilo cubano, quesadillas gourmet o una versión sofisticada del sandwich cubano.

Aunque hay varios de comida mexicana, los más exitosos son los que tienen platillos tradicionales con ingredientes frescos y/o orgánicos.

La fusión de cocinas sobre ruedas
Pero en los últimos años han proliferado todo tipo de ofertas gastronómicas, con especial destaque para la fusión. "Lo más raro que vi fue un camión chileno vendiendo corazón de vaca", indicó Pérez. "Sí, claro que lo probé", afirmó, "de eso se trata".

La hondureña Liliana Weiner comparte su espíritu. "Me gusta la variedad y la comida latina que hay aquí", indicó, pero además, dijo, le gusta ver cómo las personas "se integran a nuestra cultura a través de la comida de Latinoamérica".

El brasileño Edilson Gomes es uno de ellos. No había probado la cocina venezolana hasta que experimentó la comida del camión Arepas Las Gorditas. "Tacos sí, pero no sabía qué era la arepa hasta ahora. Me gustan", señaló este operador de maquinaria pesada, de 32 años.

El público de los camiones es tan diverso como las ofertas de comida y, aunque al principio no era fácil saber dónde iba a estar cada camión, ahora hay una organización casi militar. "Hay varias redes de camiones que organizan actividades regularmente", indicó Pérez.

La temporada alta es de octubre a mayo, cuando hace menos calor y las lluvias no son tan constantes en las tardes. Aun así, están activos todo el verano. El área de cobertura va desde el sur de Miami hasta unos 100 kilómetros al norte, en el condado de Palm Beach.

Calor y presión de la cola de clientes, lo más difícil de la cocina rodante
Aunque tener un camión de comidas parece una aventura interesante y menos arriesgada que un restaurante, los empresarios que han tenido éxito en el sector aseguran que es mucho más difícil de lo que parece.

El gasto anual promedio de la comida para un camión de comida puede llegar a los 85.000 dólares, según cifras de Ibis. Una cantidad similar es lo que cuesta comprar el camión. Sin embargo, los que trabajan en la cocina rodante en el sur de Florida dicen que lo más difícil es soportar el calor y la presión cuando las filas de personas se hacen interminables.

Otro de los mayores retos es vender toda la mercancía, pues este tipo de restaurantes sobre ruedas carecen de espacio para almacenar los alimentos. Aunque para ello cuentan con el consumo de sus fieles clientes, que, en promedio, se gastan 12,40 dólares.

Lo peor que le ha sucedido a Pérez fue un incendio mientras cocinaba. "No hay para dónde escaparse", explicó. Aun así es fanático de los "food trucks". "Voy a tener uno propio", prometió. "Solo me falta ahorrar un poquito más".

 
 
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