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El sector de las cestas de Navidad resurge de sus cenizas

21 de Diciembre de 2016
De acuerdo con el estudio, el incremento del gasto en esta época ha ido acelerándose conforme España ha ido saliendo de la crisis, con alzas del 1,3% en 2013; del 2,6% en 2014, y del 4,5% en 2015.

Representantes de algunas de las principales empresas de esta industria coinciden a la hora de hablar de una buena campaña cuando ésta se encuentra ya a punto de expirar, a la espera de poder hacer un balance definitivo.

El sector español de las cestas y lotes de Navidad, que parecía condenado a la extinción tras el batacazo sufrido durante la crisis, resurge ahora de sus cenizas y encara con optimismo su futuro tras cerrar al alza 2016, con lo que ya son cuatro ejercicios consecutivos en positivo.

Representantes de algunas de las principales empresas de esta industria coinciden a la hora de hablar de una buena campaña cuando ésta se encuentra ya a punto de expirar, a la espera de poder hacer un balance definitivo.

La personalización, la presencia de productos "gourmet" -en detrimento de algunos artículos típicamente navideños- y un cada vez mayor número de pymes que recuperan la tradición de regalar cesta son algunas de las claves de este 2016. En la época de bonanza, se calcula que el sector vendía en torno a once millones de cestas de Navidad por año, una cifra que bajó a la mitad entre 2007 y 2012 por el declive económico del país.

En ese período "negro", más del 40% de las empresas de esta boyante industria echaron el cierre, lo que ha llevado a las "supervivientes" a aprovechar la recuperación económica, al calor de la cual se vuelven a comercializar en torno a siete millones de estos lotes.

Estos cálculos son los que maneja el responsable distribuidor de Lotes de España -una de las principales firmas del sector-, José Conca, quien fue el primer presidente de la Asociación de Empresas Elaboradoras de Cestas y Lotes de Navidad, entidad patronal ya desaparecida.

"No hay datos oficiales, son estimaciones", admite Conca, quien acumula más de un cuarto de siglo trabajando en esta industria y vivió en sus propias carnes su "descenso a los infiernos", ya que la empresa para la que trabajaba entonces acabó desapareciendo.

En su opinión, a la devastadora crisis se sumó durante algunos años la mala imagen de las cestas y lotes de Navidad, sector al que se asoció con las corruptelas entre la administración, políticos y empresarios. "Llevo 25 años seguidos oyendo que las cestas de Navidad van a desaparecer, pero yo estoy seguro de que les queda una larga vida", augura.

De hecho, los orígenes de esta costumbre se remontan a la Antigua Roma, donde existía la tradición pagana de celebrar Saturnalia -en honor al dios Saturno, protector de las cosechas- ofreciendo una cesta llena de alimentos allá por el mes de diciembre.

En Lotes de España arrancaron la campaña con la previsión de vender este año unas 275.000 cestas y cajas de Navidad, un 10% más que el ejercicio anterior, reflejo de un "cambio de actitud" por parte de las empresas, sobre todo las pymes.

"Somos optimistas, se prevé una campaña mejor que la del año pasado. Si el precio medio del lote en 2015 oscilaba entre los 29 y los 35 euros, ahora estamos entre 39 y 45", resume Conca. Las mismas sensaciones positivas transmiten desde El Corte Inglés, donde trabajan para hacer llegar estas cestas entre la semana de Navidad y la de fin de año, fundamentalmente.

Con precios que oscilan entre 19 y 1.500 euros, la compañía de grandes almacenes recibe más pedidos de particulares que de empresas, aunque los de estas últimas son más importantes en términos de valor.

También permite confeccionar este tipo de regalos a gusto del cliente, con un peso creciente del continente y no sólo del contenido: desde cajas de madera hasta bandejas y cestas de mimbre, pasando por cofres, maletas queseras, estuches de champagne y baúles. Turrones, dulces navideños, vinos espumosos y cava o champán son obligatorios en todas las cestas, aunque también se detecta una cada vez mayor predilección por artículos "premium".

Otra tendencia que apuntan en El Corte Inglés es la de las cestas "temáticas": con una selección de cervezas, de productos para el desayuno, de gin-tonic, vinos, coctelería, de alimentos biológicos o incluso con motivos solidarios.

Del lado del comercio electrónico, la web Cestalia.com garantiza que ya ha vendido más cestas que el año anterior y que debido a la carga de trabajo han tenido incluso que reforzar la plantilla de cara a estas fechas. "Vamos locos", explica Lourdes Bayell, quien revela que la firma ha agotado los jamones tras el repunte de los lotes que incluían este producto.
 
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